El Virgen del Rocío prueba fármacos contra el Alzheimer en cinco ensayos clínicos que buscan prevenir su avance

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Este miércoles se celebró el Día Mundial del Alzheimer, una enfermedad que se va a convertir, si no lo ha hecho ya, en la gran pandemia del siglo XXI. En Sevilla se diagnostican 6.000 casos nuevos al año y las últimas proyecciones hablan de que habrá unos 153 millones de enfermos en los cinco continentes en 2050 (ahora rozan los 60). En su progresión se resiente la memoria reciente, la comunicación oral y la capacidad de interpretar lo que se recibe a través de los sentidos.

  «La enfermedad de Alzheimer es la principal causa de pérdida de funciones cognitiva, de las cuales, la que antes se ve afectada suele ser la memoria, especialmente para hechos recientes. Posteriormente se afectan otras áreas de la cognición como son el lenguaje o la capacidad de interpretar correctamente lo que recibimos a través de nuestros sentidos», explica Félix Viñuela, director de la Unidad de Deterioro Cognitivo del Virgen Macarena.

La enfermedad de Alzheimer —añade— es una enfermedad degenerativa de causa desconocida, aunque se estima que tiene un origen multifactorial, en donde la interacción entre el envejecimiento, factores externos que denominamos factores de riesgo (muchos de ellos prevenibles) y la predisposición genética», asegura.

En el Virgen del Rocío y el Virgen Macarena, los dos mayores centros saniarios sevillanos, hay abiertos en este momento ocho ensayos clínicos que prueban fármacos que podrían frenar el avance de esta enfermedad. En este último se diagnostican unos mil nuevos casos anuales y se están realizando en este momento tres ensayos clínicos. En uno de los cinco que mantiene abiertos el Virgen del Rocío, en el que participan cinco hospitales españoles, se prueban fármacos para prevenir la enfermedad de Alzheimer en personas entre 60 y 80 años que no tengan síntomas de esta patología (o muy pocos) para que no desarrollen la enfermedad. Son pacientes con muchos casos de Alzheimer en su entorno familiar a los que por esos antecedentes se les presupone una probabilidad alta de llegar a padecerlo, según Emilio Franco, director de Neurología del centro hospitalario.

El quinto ensayo que se desarrolla en el mayor hospital de Andalucía ha seleccionado a pacientes de demencia frontemporal con una mutación concreta de un gen de la progranulina. A ellos se les va a administrar una terapia génica de última generación para tratar ese defecto génico que da origen a esta enfermedad, explica Franco. Ahora mismo se está pendiente de ampliar este estudio con algunos pacientes más, por lo que el centro sanitario recomienda a pacientes con esta patología que se dirijan a la unidad de Neurología y participen en él.

El servicio de Neurología del Macarena investiga en dos de sus ensayos los efectos de distintos fármacos contra la proteína tau-fosforilada, y en el tercero, un fármaco que actúa contra la proteína beta-amiloide. «Se conocen varios marcadores biológicos como los depósitos en el cerebro de dos proteínas, las denominadas tau-fosforilada y beta-amiloide», asegura Félix Viñuela. Para prevenir esta patología, que suele desarrollarse a partir de los 65 años, pero cuyos efectos preclínicos comienzan a surgir 20 ó 30 años antes, Viñuela, que dirige un grupo de investigación en el Hospital Victoria Eugenia de la Cruz Roja de Sevilla, recomienda una actuación a tres bandas; cognitiva, mediante la estimulación («el cerebro es el único órgano que mejora con su uso»); cardíaca («evitando el sedentarismo y el fomento de una dieta mediterránea»); y afectiva (»el aislamiento social y la depresión son otros condicionantes»).

El neurólogo Félix Viñuela recomienda una actuación a tres bandas (cognitiva, cardiaca y afectiva) para prevenir esta enfermedad

Otra de las líneas de investigación respecto a la patología se centra en el diagnóstico. «Se están desarrollando biomarcadores en suero para que con un simple análisis de sangre podamos diagnosticarla», asegura el neurólogo. «Si el siglo XX fue el siglo del gran avance en la curación de las enfermedades infecciosas con el descubrimiento de la penicilina y posteriormente el descubrimiento de fármacos antivirales eficaces, estoy convencido de que el siglo XXI, el gran salto de calidad que nos podrá ofrecer no solamente la neurología sino la medicina en general, es poder soñar con curar las enfermedades degenerativas, de las cuales, muchas de ellas son de origen neurológico, como la enfermedad de Alzheimer o la enfermedad de Parkinson», explica Viñuela. Y añade: «En cada una de ellas estamos encontrando proteínas que se depositan en el cerebro que definen esas enfermedades y que creemos que son potencialmente tóxicas. Somos capaces de detectarlas, y estamos focalizando nuestros esfuerzos en eliminarlas».

Políticas de prevención

El neurólogo sevillano José Manuel García Moreno, que ha desarrollado casi toda su carrera profesional en el Macarena, y es autor de ochenta publicaciones, asegura que para «una política de salud pública lo primero que habría que impulsar es la prevención de esta enfermedad y, en líneas generales, no existen actividades de prevención y detección temprana del deterioro cognitivo y demencia ni a nivel estatal ni autonómico».

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